2022年08月05日
推动基础科学
- 罗杰·科恩伯格,世界顶尖科学家协会主席

我将谈谈基础科学,人类进步的希望。世界顶尖科学家协会致力于支持全世界的科学。


正是科学将我们从原始状态中分离出来。而且,正是科学在未来可能成为人类的救星。更具体地说,世界顶尖科学家协会倡导基础科学,它支持下一代的科学家。


我将解释什么是基础科学以及关于年轻科学家的重要性。我将举出今天与疫情时代相关的医学科学的例子,尽管我要说的东西适用于所有的科学领域。如果我问你们中的任何一个人,上个世纪医学科学的主要进展是什么,大多数人会列出一个类似的清单。用于诊断和治疗的X射线、在很大程度上根除了细菌疾病的抗生素、用于早期检测癌症和其他疾病的无创成像。遗传工程——大多数新药的基础。


这个清单还可以继续列下去。这些医学进步有一个共同点:它们都是为了追求知识而引发的发现,没有任何对应用的追求,没有治愈疾病的想法预设。因此,医学科学过去的经验是反直觉的。


要解决医学上的难题,不要直接研究它,而是要追求对自然的好奇心,其余的就会随之而来。做基础研究吧!过去的另一个经验涉及到对基础研究的支持。这来自于政府,而不是来自于产业界,这有一个很好的理由,因为时间线非常长。基础问题需要几十年才能解决。只有公众,只有对改善人类状况有长期兴趣的政府才会支持这样的事业,而对底线有短期兴趣的产业界则很难期望他们这样做。


政府在基础研究上的投资回报是巨大的。根除脊髓灰质炎、治愈儿童白血病和许多其他疾病,在治疗和生产力方面节省了大量的资金,同时也减轻了人类的痛苦。


基础研究还有一个更重要的目的:探索的冲动是我们人类本性的一部分。它是我们物种进化的一个主要因素,它促使我们登上月球和进入外太空。对人类内部空间的探索也同样伟大,它也是人类精神的一种表现。

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